拉美有更大的雄心

拉美有更大的雄心

  就在全球贸易保护主义抬头、贸易战乌云密布之际,美国的“后院”拉丁美洲却在积极寻求更广泛的经贸合作突破。

  近日,南美最大的经济体巴西对南方共同市场(MERCOSUR)与欧盟持续近两年的自贸谈判表现出十足信心。巴西总统特梅尔上周三在首都巴西利亚表示,双方距离签订协定只有“一步之遥”。

  南方共同市场成立于1991年,成员国为阿根廷、巴西、巴拉圭、乌拉圭、玻利维亚、智利、秘鲁等本地区大部分主要国家,覆盖约2.9亿人口。2017年该地区的总GDP规模超过3万亿美元,为世界第四大贸易体。

  作为世界上首个完全由发展中国家组成的经济体,南方共同市场迄今还未与任何西方主要经济体签订自贸协定。

  据欧洲委员会2017年的数据统计,欧盟是南方共同市场的第一大贸易伙伴,与欧盟的贸易额占南方共同市场2016年贸易总额的21.8%。南方共同市场向欧盟的出口额也达到了406亿欧元。

  如果欧盟与南方共同市场此次签订自由贸易协定,南美人将得到关税、海关报关、运输等一系列优惠政策。而欧盟向拉美输出的则主要是机械、交通工具和化学药品等。

  然而,相对于南美整体的乐观情绪,欧盟方面则表现得很谨慎。双方也还有重重障碍需要跨越。

  在欧盟内部,一些成员国对该协定颇为不满,指出签订协定将会对本国农产品贸易造成损害。

  上月底,法国农民将拖拉机开上高速公路,抗议对巴西牛肉进口。法国财政部长勒梅尔表示,欧洲农业生产者对开放南美自贸带来的竞争有所担忧。

  欧洲委员会农业委员菲尔·霍根更是背负了来自祖国爱尔兰牧民的呼声。由于面临邻居英国退欧,爱尔兰将会失去一大自由贸易伙伴,农产品出口前景堪忧。南美地区农牧业发达、工业化程度高,在此之上再开放与拉美的自由贸易,这对爱尔兰来说无疑是不小的挑战。

  另外,欧盟刚刚被列入特朗普的“白名单”,将不用面临钢、铝产品的高关税。原本剑拔弩张的欧美局势缓和许多,其与南方共同市场的这份协定可能还需要些时日。

  美洲大陆近年出现了一个有趣的现象,以往提倡自由贸易、美洲贸易一体化的美国自特朗普上台以来逐步走向贸易保护主义,而巴西、阿根廷等在过去注重贸易保护的区域大国则开始认识到贸易保护会是“双输”局面。

  “因其贸易保护主义,以及反复公开反移民言论,特朗普为促进拉丁美洲贸易一体化的贡献比许多拉美领导人本身都大,”纽约大学的政治学家帕特里西奥·纳维亚这样说。

  实际上,拉美有更大的雄心。目前仍属于拉美本地经贸组织的“太平洋同盟(Pacific Alliance)”正在寻求扩张。这个由智利、墨西哥、秘鲁和哥伦比亚在2011年牵头成立的组织正与南方共同市场探讨成为合作伙伴的可能性,甚至在考虑将亚太地区的澳大利亚、新西兰、新加坡纳入。一个横跨美洲大陆、乃至泛太平洋地区的贸易合作组织正在成形。

  由于北美自由贸易协定重谈进程缓慢,美国北边的邻居加拿大也在积极推进与南方共同市场展开谈判。双方具有较强的互补性,比如拥有丰富锂矿的阿根廷就可以为前者提供制造电动车辆电池的这一重要原料。

  今年初,中国外交部长王毅在访问乌拉圭时就表示,中国愿与南方共同市场国家有序探讨自贸协定的商签工作。王毅认为,国与国之间商签自贸协定,顺应全球化潮流,符合历史前进方向。